Die Inbreker

Muriel het van die skool af gehardloop gekom. 

"O Moeder," het sy uitgeroep, "hoor net hier; al die meisies in my klas gaan na Jenny se partytjie aanstaande Donderdagaand. 

"Gaan hulle?" het Moeder gesê, en sy het hard geprobeer om belangstelling te toon, want sy was baie moeg. "Dit sal baie lekker wees."

"Maar dis nie al nie," het Muriel gesê; "byna almal van hulle het my vertel dat hulle die pragtigste nuwe rokke gaan he - rokke van die mooiste goed." 

"Dan voel hulle seker baie bly," het Moeder gesê. "Ja,  maar wat van my? Ek kan tog nie in my ou rok gaan nie."

"Jou rok is nie so oud nie," het Moeder gesê. "Jy het dit dan nou die dag op jou verjaarsdag gekry. Hoe dit ook al sy, ek sien glad nie hoe ek 'n nuwe rok teen Donderdag kan klaarmaak nie."

Muriel het glad nie die moee trek op Moeder se gesig gesien by die gedagte aan nog 'n rok maak nie. "Moeder!" het sy uitgeroep, "Moeder wil tog nie sê dat ek nie 'n nuwe rok vir Donderdag kan hê nie? Ek moet dit eenvoudig he! Ek kan nie dink om na Jenny se party te gaan daarsonder nie. Wat sal hulle van  my dink? Al die ander meisies sal nuwe rokke hê, en daar sal ek wees in daardie ou katoenrokkie! Ek moet eenvoudig 'n nuwe rok hê."

Daardie uitdrukking van blye verwagting wat op Muriel se gelaat was toe sy die eetkamer ingehardloop  gekom het van die skool af, het nou plek gemaak vir 'n vreeslike vies uitrdukking. Hoe meer sy aan die sogenaamde onreg gedink het, hoe leliker het die uitdrukking op haar gesig geword. Geleidelik het sy toegee aan n baie slegte bui. 

Sy het begin huil, met haar voet op die vloer gestamp en gesê, "Ek wil 'n nuwe rok hê!"

"Maar, kyk nou," het Moeder gese. "Dis mos glad nie mooi vir 'n meisie om so tekere te gaan nie. Wat sou Jenny daarvan sê as sy jou nou kon sien?"

"Ek gee nie om wie my sien nie," het Muriel in trane gegil. 

"Kyk hier, Muriel", het Moeder gesê. "Jy maak glad nie mooi nie. Jy is seker baie moeg. Gaan dadelik na jou kamer. Ek sal jou ete later bring."

Muriel het die vertrek woedend verlaat, en sy is die trap op na haar kamer toe. Later het Moeder haar aandete gebring. Sy het nie veel gesê nie, en sy het net lank genoeg vertoef om klein Jimmie in die bed te sit. Jimmie het hom aan die hele affêre nie gesteur nie, maar dit was darem vir hom snaaks dat Muriel so vroeg gaan slaap het. 

'n Hele paar uur het verby gegaan. Muriel het probeer slaap, maar sy kon nie. Haar gewete het haar wakker gehou. Sy het geweet dat sy baie jammer behoort te wees oor haar gedrag, maar iets het haar teruggehou om dit te herken.  Sy het rondgerol in haar bed, en nog 'n uur het verbygegaan, en toe nog een. Eindelik het sy aan die slaap geraak. 

Dit was vir haar of sy nog skaars aan die slaap was toe iets aan haar neus getrek het. Dit was Jimmie. 

"Sus, Sus," het hy gese, "Ek is bang. Mag ek by jou kom slaap?"

Muriel het regop gesit.

"Wat makeer, Jimmie?" het sy gesê, en die outjie opgetel langs haar. 

"Het jy nie gehoor nie?" Die geraas daar onder!"

"Nee," het Muriel gese. "Ek het geslaap. Wat se soort geraas was dit?"

"Iemand stap daar onder rond," het Jimmie gese.

Muriel het geluister. Dit was 'n baie donker nag, en stil. 'n Koel luggie het deur die venster ingewaai. Die eetkamerhorlosie het twee-uur geslaan.

"Dis al twee-uur," het Muriel gese. "Niemand kan nou nog daar onder wakker wees nie."

"Maar daar is iemand daar onder, ek het hom netnou gehoor," het Jimmie gese.

"Jy moes dit ook gehoor het."

Skielik het Muriel se hart begin bons, en sy het sommer baie bang geword. Sy was nou seker dat sy ook iemand hoor loop het.

"Het jy gehoor," het Jimmy gevra.

"Ja," het Muriel gesê. "Ek wonder-"

"Dink jy dis 'n inbreker?" het Jimmie fluisterend gevra. 

"Dit kan wees," het Muriel gesê, en nou was sy regtig baie bang.

"Wat sal ons doen?" het Jimmie gevra. "Dink jy hy sal ons seermaak?"

Muriel het nie geweet wat om te sê nie. Sy wou eers haar kop toetrek. Toe het sy onthou hoe sy eendag aan die meisies by die skool gesê het was sy sou doen as sy ooit 'n inbreker teekom. Sy het 'n oomblik gedink.

"Daar is dit weer!" het Jimmie bang gefluister, en sy sussie begin vasklem.

"Jimmie," het Muriel gese, "weet jy wat, ek sou baie graag wou sien hoe 'n inbreker lyk, net eenmaal, sodat ek die meisies by die skool kan vertel."

"Ek wil nie een sien nie," het Jimmie gese. 

"Sal jy saam met my kom as ek onder toe gaan?" het Muriel gevra. "Ek sal na jou kyk."

Jimmie het gehuiwer, maar hy het darem saam gegaan. Hulle het uit die bed geklim, en is op hulle tone na die deur, en het dit oopgemaak.

Die skarniere het so geraas dat hulle amper weer terug bed toe is. Maar hulle het mekaar se hande styf vasgehou, en stilletjies na die trap gegaan. 

Hulle het so 'n rukkie gewag, en toe is hulle verder. 

K-r-a-a-k! het een van die trappe weer gegaan. Weer het hulle gewag. Toe is hulle verder. Kraak! Kraak! het die trappe geraas.

"Hy sal ons hoor," het Jimmie gewaarsku, "Laat ons teruggaan."

"Wag maar 'n bietjie," het Muriel gefluister, en sy hand 'n druk gegee. "Ons is amper daar. Kyk daar is lig in die eetkamer. Ek moet sien hoe 'n inbreker lyk, want ek mag nooit weer die kans kry nie."

"Maar sal hy ons nie seermaak nie?" het Jimmie gevra.

"Ons sal vinnig weghardloop," het Muriel gesê

Hulle was nou onder in die gang.

Stilletjies het hulle na die deur gesluip. Dit was op 'n skrefie oop. Muriel het dit nog so 'n klein endjie oopgestoot. Toe weer 'n bietjie, en toe nog 'n bietjie. So is die deur al wyer en wyer oopgestoot todat Muriel gemeen het dat sy nou sou kon inloer. 

Jimmie het haar hand baie styf vasgehou terwyl sy ingeloer het. 

"Muriel! het 'n stem uitgeroep, en 'n skêr het grond toe getuimel. 

"Moeder!" het Muriel uitgeroep.

Hulle het na mekaar gekyk.

"Moeder! Wat doen Moeder hierdie tyd van die nag hier? Dit is al amper half-drie, en Moeder lyk so moeg.

"Ek maak sommer 'n rok," het Moeder gesê

"Tog nie my rok nie", het Muriel uitgeroep. "O, dit is! Moeder moes dit nie gedoen het nie. Ek verdien dit nie. Moeder moes nie so laat wakker gebly het nie. en Moeder is so moeg!"

Sy het haar Moeder omhels. "Ek is so jammer," en toe het sy begin huil. 

"Toe maar, toe maar,' het Moeder gesê. "Die rok is bykans klaar. Kom laat ons nou almal gaan slaap. Maar wat doen Jimmie hier?"

"Muriel het gesê dat ek 'n inbreker sou sien as ek saam met haar kom, en nou is daar nie een nie," het Jimmie teleurgestel gesê

"Ek is jammer," het Muriel gesê, toe hulle saam boontoe is, "maar Mammie is tog seker baie beter as 'n inbreker, is sy nie?"

Slaaptyd stories
Deel Twee

deur Arthur S. Maxwell