In hedendaagse woordeboeke word hierdie woord vir 'n geneesheer tereg as verouderd gemerk, maar dit neem niks weg van 'n staaltjie wat daarmee saamhang nie. Die benaming kom van Asklepios, die Griekse god van die geneeskunde. Sokrates, net voor sy dood nadat hy die gifbeker gedrink het, vra sy leerling Krito om 'n haan vir Asklepios te offer - sekerlik een van die mees ironiese oomblikke in die geskiedenis van die groot denkers.